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Tout connaitre sur vos cheveux

Capital déterminé par nos gènes, les cheveux constituent un élément de la pilosité humaine et poussent à partir des follicules logés à environ 4 mm dans le cuir chevelu. Le cheveu est principalement composé de kératine, à hauteur de 95%, et est de structure simple. Mais cela ne doit pas faire omettre le fait qu’il joue un rôle social d’extrême importance.

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De quoi est composé le cheveu ?

Le cheveu est essentiellement composé de kératine, une protéine particulièrement résistante. C’est un follicule pileux qui ancre chaque cheveu dans le derme. Le bulbe pileux constitue la base du follicule pileux. Dans le bulbe pileux, les cellules vivantes se divisent et se développent pour former la tige du cheveu. Les vaisseaux sanguins nourrissent les cellules du bulbe pileux et délivrent des hormones qui modifient la croissance et la structure des cheveux à différents moments de la vie. Justement, en parlant de croissance, il faut savoir que celle-ci se déroule par cycles composés de la phase anagène (ou phase de croissance), catagène (phase de transition) et télogène (phase de repos). Notons que le rythme de croissance des cheveux varie d’une personne à l’autre, et que la couleur du cheveu est déterminée par les cellules pigmentaires qui produisent de la mélanine dans le follicule pileux. C’est la mort des cellules pigmentaires qui explique les cheveux qui deviennent gris avec l’âge.

Revenons à la composition du cheveu et commençons par distinguer la tige, la partie visible du cheveu, du follicule pileux, soit la partie sous-cutanée. Ce dernier est composé de 2 unités, que sont la papille et le bulbe, qui constitue la véritable racine du cheveu. La papille comporte les cellules souches qui renouvellent automatiquement les cheveux, et dont la division est responsable de leur cycle de croissance. Quant au bulbe, il comprend les cellules qui migrent vers la surface et se transforment en kératinocytes pour construire la tige. Le bulbe comprend également des cellules qui produisent la mélanine, le pigment qui donne leur couleur aux cheveux.

La croissance du cheveu 

0.25 à 0.50 mm par jour, soit un centimètre par mois : c’est la vitesse de croissance estimée des cheveux et des poils du corps humain. Nous vous le disions, celle-ci varie d’une personne à l’autre, et est fonction de nombreux autres facteurs, mais reste peu différente d’une région du corps à une autre. Ce qui diffère, c’est la durée de la phase de croissance qui détermine la longueur moyenne des poils, très variable selon la région du corps. La durée de la phase de croissance au niveau du cuir chevelu atteint 2 à 6 ans. C’est ce qui explique que les cheveux non coupés puissent largement dépasser une longueur de 100 cm, en sachant que chaque cheveu a sa propre organisation et n’est pas influencé par le cheveu voisin. Sur le reste du corps, hors scalp, l’anagène est beaucoup plus courte, sa durée étant estimée à 6 mois. 

Les follicules pileux passent constamment par différentes phases caractérisées par des périodes de croissance (anagène), de transition (catagène) et de repos (télogène).  Les follicules sont indépendants les uns des autres, ce qui empêche généralement la chute de tous les cheveux en une seule fois. Examinons tout cela en détail :

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  • Anagène : en général, environ 90 % des follicules pileux du cuir chevelu se trouvent dans une période de croissance appelée anagène.  La durée de la phase anagène varie en fonction de la partie du corps.  Les poils des sourcils et des cils ont une phase anagène relativement courte d’environ deux à trois mois, de sorte que ces poils restent plus courts par rapport aux autres parties du corps.  Les follicules pileux du cuir chevelu, quant à eux, restent en phase anagène pendant deux à six ans, et c’est la raison pour laquelle nous devons procéder à des coupes périodiques.  Le pourcentage de cheveux anagènes diminue avec l’âge et en réponse à certaines hormones ;
  • Le catagène est une période de transition. Les follicules pileux du cuir chevelu ne passent généralement qu’environ trois semaines dans cette phase.  À tout moment, moins de 1 % des follicules pileux du cuir chevelu sont en phase catagène ;
  • La phase télogène est une phase de repos qui suit la catagène.  Elle dure généralement deux à trois mois sur le cuir chevelu, et environ 10 % des follicules pileux du scalp sont en phase télogène.  Notez qu’il est tout à fait normal de perdre entre 50 et 100 cheveux télogènes par jour.  Cependant, si cette phase se prolonge comme dans le cas de l’effluvium télogène, les cheveux ne retournent pas rapidement à l’état anagène, ce qui entraîne une diminution de leur densité.

Faits et chiffres sur les cheveux

  • Les cheveux poussent d’environ 1 cm par mois ;
  • Les cheveux sont principalement constitués d’une protéine appelée kératine ;
  • Les poils du visage humain poussent plus vite que tous les autres poils du corps ;
  • En moyenne, nous perdons 50 à 100 cheveux par jour au niveau du cuir chevelu ;
  • Les cheveux humains poussent plus vite par temps chaud car celui-ci stimule leur croissance ;
  • Se couper les cheveux n’affecte en rien le taux de croissance des cheveux, ni leur texture ;
  • En moyenne, une personne possède jusqu’à 100 000 à 150 000 mèches de cheveux sur sa tête ;
  • L’organisme produit deux grands types de cheveu, le cheveu velu et le cheveu terminal (ou androgène) ;
  • Les fibres ou mèches de cheveux poussent à partir d’un organe situé sous la peau, appelé follicule, qui se trouve dans la couche dermique ;
  • La seule partie « vivante » d’un cheveu se trouve dans le follicule pendant sa croissance. La mèche de cheveux située au-dessus de la peau n’a aucune activité biochimique et est donc considérée comme « morte » ;
  • En moyenne, la durée de vie d’un cheveu humain est de 2 à 7 ans. Les cheveux sur notre cuir chevelu passent par 3 phases, la phase anagène, la phase catagène et la phase télogène ;
  • La section transversale d’une mèche de cheveux est constituée de 3 couches essentielles. La couche extérieure est appelée cuticule, le cortex (qui contient la kératine) se trouve à l’intérieur, tandis que la couche centrale est appelée médulla.
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